La teoría del Big Bang Colaborativo

La teoría del Big Bang o teoría de la gran explosión es una teoría que dice que el universo nació hace aproximadamente 14 mil millones años de un único punto que estaba contenido en el espacio, y que, a partir de ahí, el universo se expande continuamente. A esta conclusión llegó Edwin Hubble en 1929, al observar que la Vía Láctea se alejaba de nosotros a una velocidad proporcional a la distancia que mantenía con la Tierra.

La teoría del Big Bang busca explicar el momento en el que, de la “nada”, emergió toda la materia, es decir, el origen del Universo. Por otro lado, bajo este mismo título también podemos reconocer una popular sitcom norteamericana que gira  en torno a un grupo de personajes, locos por la física y la tecnología, con un coeficiente intelectual mucho más allá de lo normal, pero realmente torpes en sus relaciones sociales.

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En este post, pero, tomaremos la teoría de la cosmología física para, a modo de símil, conocer en que momento nacieron algunos de los elementos que integran el actual universo colaborativo.

Airbnb, mercado comunitario para publicar, descubrir y reservar viviendas

Airbnb nació en San Francisco gracias a dos diseñadores que vivían en un apartamento muy grande y necesitaban dinero. Un fin de semana, hubo un evento en la ciudad que agotó completamente la capacidad hotelera. Estos chicos decidieron crear una página web en la que alquilaban una cama hinchable en su casa. Consiguieron un montón de solicitudes y al final se quedaron con tres personas y ganaron dinero suficiente para pagar todo el mes de alquiler.

El nombre de Airbnb se inspiró en esa primera cama (hinchable) y en la, consecuente, expresión ‘Air Bed and Breakfast’. En sus inicios, Airbnb se desarrolló alrededor de grandes eventos como la investidura de Barack Obama.

EatWith, comunidad global de gente apasionada por la comida y la cocina

Eatwith surgió de la experiencia del ciudadano israelí, Guy Michlin, quien, durante un viaje a Creta con su familia y ya cansado de restaurantes, logró una invitación en un domicilio particular. Aquella cena junto con los consejos turísticos que les dieron entre platos, resultó ser lo mejor del viaje. De esa experiencia, surgió la idea de crear Eatwith y, junto a Shemer Schwarz – un ex de IBM -, la implementó.

La propuesta de Eatwith no es una novedad pues, a lo largo de la historia de la humanidad, se ha ido poniendo en práctica. De hecho, en Cuba, a esta fórmula se la llama “paladares”. Hasta la década de 1990, el gobierno cubano comunista prohibió la propiedad privada de pequeños restaurantes. La reacción a dichas restricciones fue montar “restaurantes de guerrilla“, esto es, los cubanos ofrecían un lugar en su mesa a todo aquel que deseara vivir in situ la cultura cubana, degustar su cocina casera y pagar por todo ello.

Uber, servicio de chofer bajo pedido

El sistema en el que se basa Uber fue inventado durante el verano de 2010 por 2 jóvenes norteamericanos aficionados a la informática, Garrett Camp y Travis Kalanick. Su nombre original era UberCab, pero las protestas del gremio taxista en Estados Unidos obligó a eliminar la palabra ‘Cab’ (‘Taxi’, en inglés).

La palabra ‘Über’ es un prefijo de origen alemán, cuyo significado (“por encima de” o “más allá de”) es fácil de recordar ya que constituye el comienzo y el estribillo de la primera estrofa del antiguo himno alemán: ‘Deutschland, Deutschland über alles’ (“Alemania, Alemania, por encima de todo”). En inglés, el prefijo pierde la diéresis.

Spinlister, alquiler P2P de bicicletas

Spinlister fue creado por Will Dennis y Jeffrey Noh, quienes debieron cambiar de ciudad para estudiar. Sin embargo, cuando volvían a sus ciudades de origen durante las vacaciones debían dejar de andar en bicicleta. Es por esta razón que pensaron en un sistema que no fuera complicado y que les permitiera arrendar una bicicleta en cualquier lugar.

En su primera etapa, Spinlister se lanzó en San Francisco y Nueva York. Según TechCrunch, en las primeras seis semanas el 25% de las personas registradas alquilaron una bicicleta.

TaskRabitt, mercado en línea para ‘los mandados’

La historia de TaskRabbit nace por un perro llamado Kobe. En febrero del 2008, Leah Busque y su esposo estaban esperando un taxi para ir a cenar. Cuando Kobe vino corriendo hacia ellos con la lengua fuera, se dieron cuenta de que no tenían comida él. Kevin tuvo que cancelar el taxi e ir a buscar comida para perros (hacíendose un camino por las nevadas calles). Más tarde, la pareja empezó a hablar sobre lo bueno que sería si existiera un eBay para hacer encargos. 6 meses después, Leah renunció a su trabajo y nació TaskRabbit.

A raíz de la defunción de Kobe, el CIO (e inspirador) de TaskRabbit, la empresa donó parte de sus ganancias a la ONG  Canine Companions for Independence de Santa Rosa (California) que ofrece de forma gratuita perros de servicio a personas discapacitadas.

BlaBlaCar, compartir coche en España y Europa

El origen de BlaBlaCar esconde una historia de supervivencia. Durante una Navidad y siendo aún un estudiante universitario, Frédéric Mazzella (uno de los fundadores), quería volver a su ciudad natal para celebrar la festividad en familia. Sin embargo, no encontró medio de transporte convencional para llegar. Ante esta situación, Frédéric tomó a iniciativa de ir preguntando por la calle quién se dirigía a a su localidad en la campiña francesa. Su propuesta aseguraba que si alguien iba (o pasaba) por allí y lo llevaba, compartiría los gastos del viaje con el conductor. La idea funcionó y el germen del proyecto ya estaba en marcha.

Canaryhop, plataforma para conectar viajeros con expertos locales

Canaryhop surgió cuando tres amigos que recorrían el sur de Francia con sus familias, se dieron cuenta de que no había planes locales para disfrutar con sus hijos, más allá de las “normales atracciones turísticas”. Cuando volvieron a casa empezaron con la versión 1.0 de su proyecto. Actualmente, ya están presentes en más de 500 ciudades de 64 países.

Uno de los co-fundadores de Canaryhop es el actor Andy Samberg quien forma parte del elenco del  late show estadounidense Saturday Night Live y que suele parodiar Mark Zuckerberg fundador de Facebook en los sketches del programa.

Cosmopolit Home, cambiar la forma de viajar mediante el intercambio de noches

Cosmopolit Home nació a partir de una charla entre amigos en la que uno de ellos, Serge Duriavig, descubrió el intercambio de hogares. ¿Y qué mayor modo de conocer lo desconocido que viviéndolo uno mismo? Serge disfrutó de la experiencia durante unas vacaciones en Nueva York y detectó las limitaciones de dicha práctica. A su vuelta, definió el principio en el que se basa Cosmopolit Home, el ‘Nightswapping‘ (night, noche y swapp, intercambio), una plataforma colaborativa de trueque de noches entre particulares.

Y por supuesto KangApp, marketplace de alquiler entre particulares de articulos de bebe, sin duda un recurso util en los viajes familiares

Foto[Wikipedia] The Big Bang Theory

Viajar con niños: Gadgets y apps para evitar perder nuestros niños

Viajar con niños puede ser gratificante y divertido si estáis preparados adecuadamente y hacéis un investigación antes de salir. Pero, si queremos prepararnos para un viaje sin problemas y seguro, uno de los retos a tener en cuenta es enseñar a nuestros hijos a ser cautelosos sin llenarlos de temor o ansiedad. Aunque existen algunos peligros, debemos disminuir las posibilidades de que nuestros hijos puedan ser secuestrados porqué, como este experimento demostró, no podemos pensar que nuestros hijos nunca se pierdan o se vayan con un extraño.

Es de suponer que, al viajar, debemos actuar con más precisión que en nuestro día a día. si nunca tratamos de dejar nuestros niños solos en un coche o en el cochecito cuando vamos al centro comercial, no vamos a cambiar de costumbre cuando viajemos al extranjero.

Al viajar con niños, ya que vamos a dejar atrás los sistemas de apoyo de nuestro país, sus servicios médicos y de emergencia, debemos asegurarnos de que nuestros documentos de custodia de nuestros hijos (el libro de familia) y sus registros médicos están en orden y al día. Y, por supuesto, nos los llevaremos durante el viaje. Cabe destacar que las autoridades locales (incluidos los funcionarios de aduanas y de inmigración) pueden solicitar que les mostremos los documentos que demuestran que somos el padre/madre o tutor legal de los niños. Debemos asegurarnos de que siempre llevamos los documentos de identificación adecuados para nosotros y para nuestros hijos que puedan ser requeridos por las autoridades del país al que viajamos y de las autoridades de nuestro país en nuestro regreso.

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Una vez que lleguemos a nuestro destino, también podemos sacar provecho de los dispositivos y de las aplicaciones disponibles que nos ayuden a controlar nuestros hijos para que, en el caso de que se alejen, seamos capaces de encontrarlos de nuevo rápidamente. Es por ello que queremos compartir con vosotros una muestra de aquellos que consideramos más interesantes y útiles.

  • FiLIP

Como padres, todos queremos tener la posibilidad de localizar a nuestros hijos en todo momento pero, a su vez, tampoco queremos darles un teléfono móvil hasta sus años de adolescencia. Así pues, FiLIP es una buena solución. Se trata de un sencillo dispositivo móvil que los niños de edades comprendidas entre los 5 y los 11 años puede llevar en su muñeca. Hasta 5 contactos de confianza pueden comunicarse con ellos utilizando FiLIP y éstos puede responder también. Además, si pulsan el botón rojo del dispositivo durante 3 segundos, se envía una actualización inmediata de su localización.

  • Trax

Trax es un pequeño rastreador GPS para que los niños puedan ser localizados, prácticamente, en cualquier lugar y momento. Únicamente debemos abrir la aplicación móvil y ver el rastreador de movimiento en tiempo real en un mapa. Podemos crear zonas seguras, recibir notificaciones sobre desplazamientos rápidos y realizar un seguimiento de las distancias. Trax es a prueba de agua, de última tecnología y viene con dos años de itinerancia (roaming) gratuita en más de 30 países.

  • Guardian

Guardian es un dispositivo portátil (wearable) que ayuda a los padres a establecer con facilidad el paradero de sus hijos en cualquier momento y en cualquier lugar con sus smartphones. Cada familiar que instala la aplicación Guardian (Android and iOS) en su smartphone pasa a convertirse en parte de la red y aumenta, en consecuencia, la seguridad de los niños por todo el mundo. Si se echa en falta a los niños, los padres pueden iniciar una búsqueda inmediata mediante la aplicación Guardian y, con la ayuda de la vasta red de Guardian, disminuir efectivamente el tiempo para su localización.

En lugar de dar a los niños mayores un dispositivo GPS por separado, podemos instalar esta aplicación en su smartphone con iOS o Android para poder realizar un seguimiento de su localización en cada momento. Esta aplicación sitúa los miembros de nuestra familia en un mapa y muestra lugares clave como hospitales, comisarías, etc.

  • MamaBear

MamaBear es otra aplicación para Android and iOS destinada a los niños mayores con smartphones. Los padres y los niños descargan la aplicación y, así, ambos pueden supervisar el paradero entre ellos.

Más allá de la sensación de seguridad que nos pueden proporcionar estas aplicaciones y gadgets, siempre debemos ver donde se encuentran nuestros hijos. Debemos evitar perderlos de vista, en primer lugar, vistiéndoles con colores brillantes, llevándolos de la mano, planificando un lugar de reunión en caso de separación y mostrándoles cómo es el uniforme, etiquetas y/o sombreros de la policía y de toda aquella persona que los pueda ayudar.

Foto: Kids at sealife center

Las apps de viajes más curiosas

Tanto si ya hemos hecho vacaciones como si las estamos preparando, debemos conocer algunas de las apps de viajes más curiosas pero que, quizás, no tan populares como podríamos imaginar.

Empezamos, en primer lugar, con música. Si sois unos fans acérrimos de The Beatles con la app para iOS Beatles Walk London podréis seguir los pasos del histórico grupo inglés comenzando la visita en el mítico paso de cebra de Abbey Road, siguiendo con la estación de Marylebone y terminando el tour en la azotea de Savile Row donde tuvo lugar uno de sus conciertos públicos más recordados. El recorrido tiene un total de 5 Km. La app contiene un sencillo mapa con los 18 lugares geolocalizados, direcciones y descripciones detalladas con fotografías.

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AllTrails Hiking & Biking es la red digital líder para los amantes de las actividades al aire libre. Disponible para iOS y Android, esta app permite acceder a más de 50.000 recorridos diferentes para realizar las actividades de senderismo, ciclismo de montaña, pesca, esquí y snowboard y encontrar información sobre los destinos ideales a nuestro alrededor.

Expensify es una aplicación para iOS y Android que nos permitirá llevar un control de los gastos durante el viaje. Únicamente debemos hacer una foto al recibo, ticket o factura y el programa lee los datos y los clasifica según le indiquemos.

Minube es la plataforma social de viajes española con más proyección de crecimiento. Esta comunidad de viajeros para amantes de los viajes nos ayudará a decidir el destino ideal y, posteriormente, planificar nuestro viaje gracias a conocer las experiencias de otros viajeros. La app Minube (iOS y Android) dispone de más de 200.000 rincones, y más de 800.000 fotografías y recomendaciones de distintos lugares de todo el mundo.

SitOrSquat es una aplicación gratuita para iOS y Android que nos ayudará a encontrar aseos de acceso pública par los momentos de necesidad. Además, podremos leer comentarios críticos sobre algunas estancias.

iPlaya es una aplicación pionera que ofrece información en tiempo real de las playas españolas (su estado, el oleaje, el viento, las mareas, temperatura del agua, estado del cielo, el índice UV, etc.). Esta app para iOS y Android permite buscar las playas por provincias y por localidades con zonas costeras. Una vez seleccionada la playa, podremos conocer la información meteorológica y del agua.

Con la aplicación CamDictionary para iOS y Android podremos entender los carteles. Para ello, deberemos apuntar con la cámara hacia un cartel o cualquier palabra escrita y la aplicación reconocerá la(s) palabra(s ) y nos dará la traducción a nuestro idioma. El idioma de origen es detectado automáticamente y para el idioma de destino podemos elegir entre 54 opciones.

Por último, no podemos dejar de destacar KangApp, un marketplace de alquiler entre particulares de articulos para niños y  bebés. Se trata, sin duda un recurso util en los viajes familiares del que, en breve, dispondremos de app para Android.

Foto: The Beatles – Zoliblog

Los beneficios de viajar con niños

Cuando la familia aumenta los planes de viajes cambian. Pero esto no significa que empeoren, muy al contrario, descubrir los lugares a través de los ojos de los más pequeños de la casa es una experiencia única más que placentera.

from Trey Ratcliff at www.stuckincustoms.com

De hecho, no solo es una experiencia gratificante, también es beneficiosa dado que permite que los padres y madres abran sus mentes a nuevas experiencias, a ser más tolerantes a medida que viven esta aventura con sus hijos y, en consecuencia, crean vínculos muy especiales con ellos  aprendiendo a solucionar los pequeños imprevistos que van surgiendo en el día a día.

La psicóloga Sara Tarrés Corominas realizó un post hablando sobre los beneficios de viajar con niños en su blogMi mamá es psicóloga infantil“ que queremos compartir con todos vosotros.

Durante el verano y las vacaciones estivales muchos de nosotros aprovechamos para viajar, ya sea para conocer nuevos lugares o bien para volver al pueblo de nuestros padres o abuelos. Unos viajamos lejos, otros más cerca, unos lo hacemos en avión, otros en tren o bien en coche, puede que incluso tengamos la oportunidad de hacer un crucero. ¡Qué emocionante! Sea como sea que viajemos y sea donde sea donde vayamos, estos viajes cortos o largos, aportan a nuestros hijos valiosas oportunidades de desarrollo y crecimiento personal.

Viajar, cambiar de aires, de rutinas y romper con la monotonía del día a día nos sienta bien a todos (o a casi todos), no cabe duda. Irnos unos días fuera nos permite desconectar, aliviar la tensión del trabajo y de la casa, ver las cosas con otros ojos y oxigenarnos. Y claro está, a los niños también les sienta bien, no son una excepción. Viajar con ellos es una experiencia muy positiva siempre que lo tengamos todo muy bien pensado y planificado. Pero dejando de lado todos los temas organizativos y de logística, de lo que podemos hablar en otra ocasión, hay que mencionar los múltiples beneficios que les puede aportar viajar si consideramos estos viajes como una oportunidad para reforzar nuestros vínculos familiares, para su formación y aprendizaje.

Entre los múltiples beneficios que puede aportar a nuestros hijos viajar cabe mencionar que viajar les permite desarrollarse social y emocionalmente por varias razones, generando nuevas actitudes hacia la vida y hacia los demás. Las razones a las que me refiero son:

A) La posibilidad que viajar proporciona de vivir

  • .. experiencias inolvidables.
  • .. de conocer nuevos lugares, personas y modos diferentes de hacer las cosas.
  • .. de reencontrarse con amigos y/o familiares.

B) Porqué viajar y conocer otras realidades

  • .. propicia el desarrollo de un pensamiento más racional, reflexivo y crítico.
  • .. posibilita la adquisición de nuevos valores y habilidades emocionales y sociales.
  • .. aumenta la capacidad de observación.
  • .. fomenta su espíritu aventurero y explorador, aumentando su interés y curiosidad natural por conocer nuevas cosas, lugares, personas y las historias que les rodean.

C) Las diferentes experiencias y situaciones que a lo largo del viaje se pueden dar también les ayudará en el aprendizaje de ser más pacientes, tolerantes y flexibles (aunque al principio les cueste un mundo).

Al entender los viajes de este modo, como una oportunidad para el desarrollo de nuestros hijos, quizás muchos padres que por temor a lo que pueda ocurrir no se han atrevido todavía a viajar con sus pequeños, vean ahora con otros ojos esta posibilidad.

Viajar con nuestros niños es, sin duda, una experiencia muy agradable y positiva que va mucho más allá de los días en los que viajamos. Perdurará para siempre al crear experiencias y memorias inolvidables, por lo que vale la pena intentarlo.

Y si quereis hacer viajes en familia comodos y ligeros de equipaje, no os olvideis de KangApp, marketplace de alquiler entre particulares de articulos de bebe, sin duda un recurso util en los viajes familiares

Leer un libro de viajes nos permite dejar volar la imaginación, trasladarnos a nuestro destino anhelado mediante nuestra mente. Conocer nuevos destinos, viajar con nuestros hijos va más allá de leer un libro de viajes. Viajar con nuestros seres queridos es como escribir el libro de aventuras que mayores y mejores recuerdos dejará a nuestros hijos y a nosotros.

Foto: Beautiful Disney World at Sunset

Housesitting: Una forma diferente de viajar y de alojarse

¿Os gusta conocer los destinos que elegís como si fueseis un autóctono en lugar de un turista? ¿Os gustan los animales domésticos? Si en ambos casos, las respuestas han sido afirmativas, os interesará esta forma de viajar, por supuesto, en familia. Os interesará el housesitting.

Lo llaman Housesitting (“cuidadores de casas”) y consiste en que los home owners, es decir, los propietarios, buscan a personas que quieran cuidar de sus casas, sus animales o su jardín durante periodos en los que ellos van a estar fuera y así tú te puedes ir a su villa de la Toscana, apartamento en Londres o bungalow en Fiyi con alojamiento gratuito, a cambio de cuidar a un perrito o atender un jardín.

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La profesión de “cuidador o casero” (sitter) existe en todo el mundo desde hace muchísimo tiempo: muchas de las grandes casas del siglo XIX contaban con pequeñas casas externas, en donde vivía “el casero”. Hasta hace pocos años era un trabajo pago y a tiempo completo, que tenía como ventaja el no pagar una renta o alquiler por la vivienda habitada.

En Inglaterra, por ejemplo, desde 1980 funciona un servicio llamado Homesitters. No se trata de una agencia sino de una compañía que emplea directamente a 1.000 home sitters y las deriva a los hogares que quedan vacantes. Si bien se cuenta con la seguridad de que la persona que estará viviendo entre nuestras cuatro paredes es de fiar, el servicio no es barato (el básico es £37 por día y £7 por día para comida). En vistas de que esta opción no tiene porqué ser del gusto de todo el mundo, existen otras opciones posibles como las siguientes:

  • HouseCarersFunciona desde Australia desde hace 10 años. Dicen ser el sitio del rubro más visitado del mundo.
  • MindMyHouseLos dueños se registran gratis y los cuidadores lo hacen por 20 dólares anuales.
  • LuxuryHouseSittingsPuedes encontrar hogares para cuidar en África, Asia, Europa, Australia, Norteamérica (inclusive Alaska). No así en Sudamérica. Los dueños no pagan por registrarse.
  • KiwiHouseSittersEl servicio es exclusivo para cuidar casas dentro de Nueva Zelanda. Ser miembro cuesta 65 dólares al año. No cobran tarifas extra por zonas metropolitanas como otros sitios sí hacen, lo que permite un ahorro de $400 al año.
  • HouseSittersAmericaEs sólo para dueños y cuidadores dentro de Estados Unidos. Estar suscripto anualmente cuesta 12 dólares.

Todos funcionan de forma similar, después de registrarse, se tiene acceso a los perfiles de los cuidadores y las casas que buscan quién las cuide. La mayoría suele tener mascotas.

Los dueños pueden anunciar su búsqueda gratuitamente y luego los cuidadores eligen a su preferencia y los contactan. Entre ambas partes acuerdan los términos que pueden incluir alguna tarifa por parte del cuidador o bien los gastos de transporte.

Sin dudas, ser cuidador de casas es una gran manera de poder ser nómada, de conocer nuevos lugares y hacer amigos con un presupuesto muy bajo. ¿Qué os parece?

Foto: Dog hugs