Viajando con niños con autismo: Diferencia no significa indiferencia

A día de hoy, uno de cada 68 niños son diagnosticados de trastorno del espectro autista, una tasa que ha aumentado más del 600 por ciento en las últimas dos décadas.

4146730230_b3a38326a2_z

El autismo es un trastorno del desarrollo neurológico que afecta el desarrollo del cerebro en las áreas de interacción social y la comunicación y se caracteriza por graves dificultades para comunicarse y establecer relaciones con la gente, en el desarrollo del lenguaje y en el uso de conceptos abstractos. Dichas características incluyen patrones de comportamiento repetitivos y limitados y resistencia obsesiva a pequeños cambios en sus alrededores o en las rutinas familiares.

A menudo, al autismo se le identifica como la discapacidad “oculta”, porqué las personas que están en el espectro autista no muestran ninguna diferencia física significativa respecto la gente de su misma edad, sino que es por su comportamiento que los señalan como diferentes.

Actualmente, la tecnología no solo está cambiando nuestras vidas en un modo que nunca imaginamos sino que, además, también ayuda a personas con autismo a mejorar la comunicación, ayudarles en el desarrollo de habilidades sociales y a  mejorar su capacidad de aprendizaje. Por lo tanto, la tecnología ayuda a las familias con niños con autismo para mejorar la calidad de su vida diaria incluso cuando están lejos de casa.

Cuando están fuera de casa, los padres de niños con autismo son conscientes que tienen que estar muy alerta porqué, los niños autistas son 4 veces más propensos a alejarse que los niños de su misma edad. Así , los padres pueden mirar hacia otro lado por un instante y, de repente, darse cuenta que su hijo ya no está ahí. Esto, combinado con que estos niños presentan una menor conciencia de peligro, puede terminar en tragedia . Para evitar estos casos, recomendamos  Independence Day Clothing, una línea de ropa para chicos y chicas que, no sólo es cómodo y fácil de poner y quitar, sino que, además, cada pieza de ropa  está equipada con un pequeño dispositivo GPS para que los padres puedan localizar a sus hijos con su smartphone antes de que se alejen demasiado .

Por otra parte, cuando se viaja en coche, avión o tren con niños o chicos autistas, puede ser una buena idea llevarnos nuestra tablet con nosotros. Un estudio realizado por la Boston University muestra que las tablets pueden ayudar a estos niños y niñas a aprender nuevas palabras.  En un estudio realizado a 61 chicos cuyas edades iban de los 5 a los 8 años, aquellos a quienes se les incluyó el uso de iPads en su terapia del habla aprendieron el doble de nuevo vocabulario. Llegados a este punto, queremos indicar algunas apps para smartphone y tablets que consideramos que pueden resultar útiles y de interés:

  • Choiceworks es una app que ayuda en la realización de las rutinas diarias a través de imágenes y se centra en la mejora de las habilidades de espera. Permite definir tareas programadas, esperas y pizarras donde expresar sensaciones. (Disponible tanto para iPhone como iPad)
  • DuckDuckMoose ofrece una variedad de diversión y aplicaciones atractivas para los niños pequeños, los niños con espectro autista disfrutarán mucho jugando con estos juegos coloridos y educativos. (Disponible para iPhone y iPad)
  • JABtalk combina una interfaz de usuario sencilla y opciones de voz e imagen personalizadas para ayudar a individuos no verbales. Las características incluyen la capacidad de construir frases de palabras, reorganizar/cambiar el tamaño de las imágenes y la opción de grabar su propio audio. (Disponible para Android)
  • Learn with Rufus: Categories, diseñado por un psicólogo clínico y evolutivo, esta aplicación ayuda con las categorías de aprendizaje como los colores, las formas, y las frutas. Ofrece música opcional, niveles de dificultad y el seguimiento del rendimiento de nuestro hijo a través de estadísticas. (Disponible para Android)
  • TractorMath es un juego para el aprendizaje de las matemáticas; está diseñado para niños pequeños, estudiantes visuales, niños autistas y cualquier otra persona que tenga problemas con los ejercicios de matemáticas cronometrados o de resolver el enigma. (Disponible tanto para el iPhone y el iPad)

Por último, queremos compartir y apoyar la iniciativa de Topher Wurts, un padre de Pennsylvania cuyo hijo de 13 años  tiene el trastorno, que está desarrollando la aplicación “Autism Village“, que permitirá a las personas que tengan relación con el autismo añadir, valorar y comentar sus experiencias en restaurantes, museos, parques, patios y otros lugares  “autism friendly”.

Foto: 74/365 – autism awareness

Destino vacacional: Playas con niños

¿Qué esperan los niños encontrar en sus playas de ensueño? ¿Y qué buscamos los padres que tengan las playas para disfrutarlas en familia? Seguramente, aunque en algunos aspectos podamos coincidir, los niños buscan en su playa ideal un lugar lleno de entretenimiento, para ellos la playa significa verano, libertad, vacaciones, juegos, etc. Y por ello preferirán una playa con columpios, con alquiler de barcas, etc. Para los bebés querremos una playa calentita y sin olas mientras que los más mayores querrán una playa con olas para divertirse y poder hacer surf, esquí acuático, y por supuesto, que haya cerca chiringuitos para poder comprar los helados, otra de sus necesidades añadidas a la playa.

child-872057_960_720

Por otro lado los padres tendremos más en cuenta temas de seguridad (socorrista), de servicios (baños, duchas, cambiadores), calidad del agua (playas con bandera azul) y accesibilidad. Y, por todo ello, considerando que se va acercando el verano, ¿por qué no ir eligiendo qué playa se adecue más a nuestra familia?

En España, dada su gran extensión, disponemos de playas para todos los gustos. Podemos encontrar desde playas medio salvajes a playas tranquilas, playas sin olas, playas con olas, playas con columpios, playas calentitas, playas… ¡Playas y más playas! pero, ¿cuál es la vuestra?

También os recomendamos consultar las playas con banderas azules 2014 que este año han marcado un récord con 681 playas, 34 playas más que el año 2013, lo que hace que 1 de cada 5 playas españolas vaya a ondear una bandera azul.

Además en algunos foros se nombran otras playas, quizás menos conocidas para ir con niños:

De igual modo, si estáis dispuestos a traspasar nuestras fronteras tenéis nuestra selección:

En vuestra proximo viaje a la playa con niños, no os olvideis de KangApp, un marketplace de alquiler entre particulares de articulos para criaturas y  bebés.

Si ya habéis elegido la playa, el siguiente paso será decidirse por un alojamiento family friendly e intentar conseguir las mejores ofertas para estas vacaciones. Por último, os dejamos también unos consejos para viajar con niños y una selección de webs sobre viajar en familia.

Foto: Pixabay

Viajar con niños: Gadgets y apps para evitar perder nuestros niños

Viajar con niños puede ser gratificante y divertido si estáis preparados adecuadamente y hacéis un investigación antes de salir. Pero, si queremos prepararnos para un viaje sin problemas y seguro, uno de los retos a tener en cuenta es enseñar a nuestros hijos a ser cautelosos sin llenarlos de temor o ansiedad. Aunque existen algunos peligros, debemos disminuir las posibilidades de que nuestros hijos puedan ser secuestrados porqué, como este experimento demostró, no podemos pensar que nuestros hijos nunca se pierdan o se vayan con un extraño.

Es de suponer que, al viajar, debemos actuar con más precisión que en nuestro día a día. si nunca tratamos de dejar nuestros niños solos en un coche o en el cochecito cuando vamos al centro comercial, no vamos a cambiar de costumbre cuando viajemos al extranjero.

Al viajar con niños, ya que vamos a dejar atrás los sistemas de apoyo de nuestro país, sus servicios médicos y de emergencia, debemos asegurarnos de que nuestros documentos de custodia de nuestros hijos (el libro de familia) y sus registros médicos están en orden y al día. Y, por supuesto, nos los llevaremos durante el viaje. Cabe destacar que las autoridades locales (incluidos los funcionarios de aduanas y de inmigración) pueden solicitar que les mostremos los documentos que demuestran que somos el padre/madre o tutor legal de los niños. Debemos asegurarnos de que siempre llevamos los documentos de identificación adecuados para nosotros y para nuestros hijos que puedan ser requeridos por las autoridades del país al que viajamos y de las autoridades de nuestro país en nuestro regreso.

MINOLTA DIGITAL CAMERA

Una vez que lleguemos a nuestro destino, también podemos sacar provecho de los dispositivos y de las aplicaciones disponibles que nos ayuden a controlar nuestros hijos para que, en el caso de que se alejen, seamos capaces de encontrarlos de nuevo rápidamente. Es por ello que queremos compartir con vosotros una muestra de aquellos que consideramos más interesantes y útiles.

  • FiLIP

Como padres, todos queremos tener la posibilidad de localizar a nuestros hijos en todo momento pero, a su vez, tampoco queremos darles un teléfono móvil hasta sus años de adolescencia. Así pues, FiLIP es una buena solución. Se trata de un sencillo dispositivo móvil que los niños de edades comprendidas entre los 5 y los 11 años puede llevar en su muñeca. Hasta 5 contactos de confianza pueden comunicarse con ellos utilizando FiLIP y éstos puede responder también. Además, si pulsan el botón rojo del dispositivo durante 3 segundos, se envía una actualización inmediata de su localización.

  • Trax

Trax es un pequeño rastreador GPS para que los niños puedan ser localizados, prácticamente, en cualquier lugar y momento. Únicamente debemos abrir la aplicación móvil y ver el rastreador de movimiento en tiempo real en un mapa. Podemos crear zonas seguras, recibir notificaciones sobre desplazamientos rápidos y realizar un seguimiento de las distancias. Trax es a prueba de agua, de última tecnología y viene con dos años de itinerancia (roaming) gratuita en más de 30 países.

  • Guardian

Guardian es un dispositivo portátil (wearable) que ayuda a los padres a establecer con facilidad el paradero de sus hijos en cualquier momento y en cualquier lugar con sus smartphones. Cada familiar que instala la aplicación Guardian (Android and iOS) en su smartphone pasa a convertirse en parte de la red y aumenta, en consecuencia, la seguridad de los niños por todo el mundo. Si se echa en falta a los niños, los padres pueden iniciar una búsqueda inmediata mediante la aplicación Guardian y, con la ayuda de la vasta red de Guardian, disminuir efectivamente el tiempo para su localización.

En lugar de dar a los niños mayores un dispositivo GPS por separado, podemos instalar esta aplicación en su smartphone con iOS o Android para poder realizar un seguimiento de su localización en cada momento. Esta aplicación sitúa los miembros de nuestra familia en un mapa y muestra lugares clave como hospitales, comisarías, etc.

  • MamaBear

MamaBear es otra aplicación para Android and iOS destinada a los niños mayores con smartphones. Los padres y los niños descargan la aplicación y, así, ambos pueden supervisar el paradero entre ellos.

Más allá de la sensación de seguridad que nos pueden proporcionar estas aplicaciones y gadgets, siempre debemos ver donde se encuentran nuestros hijos. Debemos evitar perderlos de vista, en primer lugar, vistiéndoles con colores brillantes, llevándolos de la mano, planificando un lugar de reunión en caso de separación y mostrándoles cómo es el uniforme, etiquetas y/o sombreros de la policía y de toda aquella persona que los pueda ayudar.

Foto: Kids at sealife center

Prepara tu escapada rural

Pasar un fin de semana en una casa rural junto a tus amigos, es algo que a la mayoría de personas le parece un plan ideal, desconectas de la rutina, respiras aire fresco, disfrutas de tus amigos, chimenea, etc.

Efectivamente, es un muy buen plan, pero puede volverse en una odisea si tienes niños pequeños, pueden pasar infinidad de cosas, en este post te damos una serie de consejos que sin duda te serán de utilidad, muchos de ellos seguramente los tendréis en cuenta, pero quizás otros no tanto.

  • El viaje:  En muchas ocasiones las casas rurales suelen estar en lugares algo recónditos, o poco accesibles, aunque uses un GPS, pueden ser difíciles de  encontrar, si es posible, intentad elegir una casa a la que se llegue fácilmente, coged  todas las referencias posibles y si es posible id a alojamientos que ya conozcáis, el viaje puede alargarse más de lo esperado, con lo que puede llegar la hora de dar la comida a nuestros niños, cambiar pañales, etc… dando vueltas por carreteras secundarias.
  • La casa rural: Intentad buscar casas con espacios comunes amplios, los niños necesitan espacio para jugar, además, si en la época que elegimos para hacer esta salida, hace mucho frío, lo cuál es lo más normal, la mayor parte del tiempo la pasareis en el interior. Normalmente estas casas están muy bien acondicionadas, pero no está de más preguntar si tienen calefacción en todas las habitaciones.
  • La habitación: Intentad que vuestra habitación sea la más alejada de la zona común, en la que se suele preparar la comida, comenzar tertulias, jugar a algún juego grupal, etc…, es normal que se origine mucho ruido, por lo que cuanto más alejada esté tu habitación de este lugar, mejor dormirán los niños por las noches o durante el tiempo de siesta. Tened también en cuenta el espacio si necesitáis alguna cama supletoria o cuna de viaje.
  • La comida: Si nuestros niños son muy pequeños, y todavía toman papillas, potitos, etc… obviamente los padres contarán con ello y los llevarán, pero si nuestros niños tienen algo más de edad y normalmente comen de casi todo, puede pasar que los encargados de hacer la compra, olviden comprar cosas que normalmente a todos los niños les gusta, tipo salchichas, yogures, huevos, etc… por lo que es recomendable llevar alguna cosa que sepamos que nuestros niños comen sin problemas.

Otras cosas a tener en cuenta

  • Chimeneas: Si la casa cuenta con chimenea y está encendida, debéis prestar mucha atención a que vuestros niños se acerquen lo menos posible, normalmente no están acostumbrados a verlas y pueden acercarse demasiado al fuego.
  • Tened siempre a vuestros niños controlados, es normal que el grupo de gente sea muy amplio y que nos apetezca conversar tranquilamente con amigos a los que quizás hace tiempo no vemos, pero no perdáis en ningún momento el contacto visual con vuestros hijos para evitar accidentes.
  • Medicamentos: No olvidéis llevar los medicamentos más usuales que soléis utilizar, paracetamol, agua de mar, etc… Puede ser que no sea fácil encontrar una farmacia cercana.
  • Aseguraos de que la casa cuenta con cunas de viaje para vuestros bebés y camas supletorias si vuestros hijos son mayores, os aconsejamos llamar previamente al dueño para cerciorarse.
  • Juguetes: No olvidéis llevar algunos juguetes.

En vuestra proxima estancia en una casa rural, no os olvideis de KangApp, marketplace de alquiler entre particulares de articulos de bebe, sin duda un recurso util en los viajes familiares

Y como último consejo, recordad el camino de vuelta, no abuséis del alcohol o comidas copiosas el último día.

¿ Que otros consejos se os ocurren?

 Foto: Casa rural Larrakoetxea, Plentzia, Vizcaya

Los beneficios de viajar con niños

Cuando la familia aumenta los planes de viajes cambian. Pero esto no significa que empeoren, muy al contrario, descubrir los lugares a través de los ojos de los más pequeños de la casa es una experiencia única más que placentera.

from Trey Ratcliff at www.stuckincustoms.com

De hecho, no solo es una experiencia gratificante, también es beneficiosa dado que permite que los padres y madres abran sus mentes a nuevas experiencias, a ser más tolerantes a medida que viven esta aventura con sus hijos y, en consecuencia, crean vínculos muy especiales con ellos  aprendiendo a solucionar los pequeños imprevistos que van surgiendo en el día a día.

La psicóloga Sara Tarrés Corominas realizó un post hablando sobre los beneficios de viajar con niños en su blogMi mamá es psicóloga infantil“ que queremos compartir con todos vosotros.

Durante el verano y las vacaciones estivales muchos de nosotros aprovechamos para viajar, ya sea para conocer nuevos lugares o bien para volver al pueblo de nuestros padres o abuelos. Unos viajamos lejos, otros más cerca, unos lo hacemos en avión, otros en tren o bien en coche, puede que incluso tengamos la oportunidad de hacer un crucero. ¡Qué emocionante! Sea como sea que viajemos y sea donde sea donde vayamos, estos viajes cortos o largos, aportan a nuestros hijos valiosas oportunidades de desarrollo y crecimiento personal.

Viajar, cambiar de aires, de rutinas y romper con la monotonía del día a día nos sienta bien a todos (o a casi todos), no cabe duda. Irnos unos días fuera nos permite desconectar, aliviar la tensión del trabajo y de la casa, ver las cosas con otros ojos y oxigenarnos. Y claro está, a los niños también les sienta bien, no son una excepción. Viajar con ellos es una experiencia muy positiva siempre que lo tengamos todo muy bien pensado y planificado. Pero dejando de lado todos los temas organizativos y de logística, de lo que podemos hablar en otra ocasión, hay que mencionar los múltiples beneficios que les puede aportar viajar si consideramos estos viajes como una oportunidad para reforzar nuestros vínculos familiares, para su formación y aprendizaje.

Entre los múltiples beneficios que puede aportar a nuestros hijos viajar cabe mencionar que viajar les permite desarrollarse social y emocionalmente por varias razones, generando nuevas actitudes hacia la vida y hacia los demás. Las razones a las que me refiero son:

A) La posibilidad que viajar proporciona de vivir

  • .. experiencias inolvidables.
  • .. de conocer nuevos lugares, personas y modos diferentes de hacer las cosas.
  • .. de reencontrarse con amigos y/o familiares.

B) Porqué viajar y conocer otras realidades

  • .. propicia el desarrollo de un pensamiento más racional, reflexivo y crítico.
  • .. posibilita la adquisición de nuevos valores y habilidades emocionales y sociales.
  • .. aumenta la capacidad de observación.
  • .. fomenta su espíritu aventurero y explorador, aumentando su interés y curiosidad natural por conocer nuevas cosas, lugares, personas y las historias que les rodean.

C) Las diferentes experiencias y situaciones que a lo largo del viaje se pueden dar también les ayudará en el aprendizaje de ser más pacientes, tolerantes y flexibles (aunque al principio les cueste un mundo).

Al entender los viajes de este modo, como una oportunidad para el desarrollo de nuestros hijos, quizás muchos padres que por temor a lo que pueda ocurrir no se han atrevido todavía a viajar con sus pequeños, vean ahora con otros ojos esta posibilidad.

Viajar con nuestros niños es, sin duda, una experiencia muy agradable y positiva que va mucho más allá de los días en los que viajamos. Perdurará para siempre al crear experiencias y memorias inolvidables, por lo que vale la pena intentarlo.

Y si quereis hacer viajes en familia comodos y ligeros de equipaje, no os olvideis de KangApp, marketplace de alquiler entre particulares de articulos de bebe, sin duda un recurso util en los viajes familiares

Leer un libro de viajes nos permite dejar volar la imaginación, trasladarnos a nuestro destino anhelado mediante nuestra mente. Conocer nuevos destinos, viajar con nuestros hijos va más allá de leer un libro de viajes. Viajar con nuestros seres queridos es como escribir el libro de aventuras que mayores y mejores recuerdos dejará a nuestros hijos y a nosotros.

Foto: Beautiful Disney World at Sunset