Viaja despacio, viaja en bicicleta

Normalmente, cuando planificamos un viaje pensamos ¿cuantos días tengo?, ¿en qué época del año?, ¿con qué presupuesto cuento?, ¿qué quiero hacer?, ¿quiero estar tirado en la playa, visitar monumentos, ver nuevas cosas? ¿Donde quiero ir? Muchos os haréis muchas más, pero, básicamente, las más coincidentes son éstas.

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Pues, para hacer un viaje en bicicleta debemos hacernos, más o menos, las mismas pero las respuestas no tienen tanta importancia. Hacer un viaje en bicicleta se puede calificar como una forma de hacer ‘Turismo Slow’, lo que entendemos como ‘ir sin prisas’ pero con una idea clara: Aceptar todo lo que pueda surgir. Es, sin duda, lo contrario a esos viajes que tan bien describía el gran Gila en un monólogo en el explicaba que desayunaba en Barcelona, comía en Paris e iba al baño en Mónaco en el mismo día y, entre tanto, había visto la Sagrada Familia la Torre Eiffel y el casino de Mónaco, ¿Cuántos viajes de este tipo hemos hecho? Al final, acaban siendo mas estresantes que un día de trabajo pues hay que cumplir unos horarios inquebrantables (visitas, comidas; etc.).. Todo lo contrario a relajarse en vacaciones.

No todo el mundo puede hacer un viaje de este tipo; la forma física es importante, pero no necesitamos tampoco ser un Induráin, al fin y al cabo no se trata de llegar lejos en poco tiempo, se trata de disfrutar de los paisajes, conocer lugares y detalles que yendo en coche o avión nos pasan desapercibidos, interactuar con los habitantes de los lugares que visitamos, reflexionar mientras pedaleamos y ¿por qué no?, conocerse un poco más a uno mismo. Por supuesto, nos pondremos en forma, además.

A la hora de preparar un viaje de este tipo, si no tenemos una bicicleta adecuada puedes conseguirla de alquiler para unos días o una temporada teniendo en cuenta algunas de estas recomendaciones:

  • Consultar en internet la historia de los lugares que vamos a visitar dando un sentido especial a cada pedalada, probar la gastronomía típica, etc.. Es recomendable no olvidar el smartphone pues podemos descargarnos rutas recomendadas y atajos. Por suerte, el ciclismo está de moda y los amantes de este deporte son muy colaborativos, marcando los pormenores de muchos atajos y caminos e infinidad de apps específicas para viajeros.
  • Equipaje ligero, no necesitas mucho; no se trata de llevar modelitos en la maleta, sino lo imprescindible. Piensa donde vas a dormir, si en hostales, en otras formas de alojamiento, camping por si necesitas un saco y tienda o no. Tampoc debemos olvidar los utensilios básicos para arreglar cualquier tipo de avería que pueda aparecer en la bici. Los expertos aconsejan que el equipaje no pase de los 18 kilos, o sea que una vez lo tengamos todo, no está de más que lo pesemos. Podemos también utilizar algunos recursos para viajar de forma colaborativa y minimizar nuestra necesidad de dinero.
  • Cuidar nuestra bicicleta como lo más preciado durante el viaje; hay que revisarla a  diario pues, si la cuidamos, puede llevarnos hasta el fin del mundo. Debemos equipar la bicicleta con lo necesario: Luces, alforjas, GPS, etc.

Si os animáis, podéis comenzar por algo fácil como, por ejemplo, un viajecito por España – el más recurrido suele ser el camino de Santiago en Bicicleta -, aunque no tiene porqué ser algo tan recurrente (seguro que conoces una zona que te encantaría conocer, entonces, ¡ya tienes tu viaje!).

En la red podéis encontrar experiencias de todo tipo y recomendaciones, desde pequeños viajes a experiencias de ensueño, de varios años de duración, todo depende de cada uno. Por ejemplo, nos ha encantado la historia de Juan Ménendez Granados, su primer viaje en bici fue el Camino de Santiago.. Nada de especial, un punto de partida para una vida llena de aventuras, ya que ha viajado por todos los continentes pedaleando por la Amazonía, los Montes Urales, Groenlandia, etc. Imaginad los paisajes que ha visto sin prisas, bajando de su bici para tomar una foto tranquilamente, en qué parajes paradisíacos ha dormido y cual ha sido su equipaje principal (un hornillo, un cuchillo, una tienda y un Smartphone). Aquí podéis saber más sobre otros cicloturistas que os pondrán los dientes largos.

Tampoco se queda atrás Javier Bicicleting quien hace unos meses llevaba 1.000 días de viaje, y el tema daba para más. Comenzó en Indonesia y ya iba por Turquía. De esta alucinante aventura, nos encanta su frase, “Lo importante no es el destino, es el camino”. Incluso algunos como, por ejemplo, David, se han atrevido a dar la vuelta al mundo en bicicleta (3 años, mas de 40.000 Kilómetros y 24 países). David dejó un trabajo estable, su familia y sus amigos para realizar este sueño, y según dice, le compensó. Lo creemos.

¿Y por qué no?, las familias también pueden realizar este tipo de turismo. Seguramente no se trata de la mejor opción para dar la vuelta al mundo pero sí para realizar determinadas excursiones o recorrer algunas ciudades. Os dejamos, pues, las 10 mejores ciudades de España para visitar en bicicleta.

¿Os atrevéis? ¿Os ha entrado el gusanillo? ¿Soys lo suficientemente [email protected]?

Foto: Bicicleta

Viajar y comer con niños en Lisboa

Éste es un post invitado escrito por Kara Suro de Our Whole Village, una mamá que actualmente vive en Madrid y a quien les encanta viajar por el mundo con su familia (a la panadería de la esquina o hasta las montañas de Patagonia).

Nuestra estancia en Lisboa fue breve pero con tiempo suficiente como para degustar su estupenda gastronomía y visitar un par de heladerías también. Como recorríamos la zona central de Portugal, la costa portuguesa y algunas zonas de España con una niña de 5 años y un niño de 11 meses de edad decidimos que, en este viaje, seria más sencillo salir a almorzar fuera y cenar en el apartamento que habíamos alquilado. Esto funcionó perfectamente en Lisboa.

Llegamos un martes puntuales para dejar las maletas en el hotel (utilizamos airline miles para reservar una suite con una cocina pequeña pero funcional) y salimos a dar un paseo y almorzar. En nuestra búsqueda de recomendaciones de restaurantes, descubrimos un gran blog que se llama The Purple Foodie. tras leer su crítica de la Taberna da Rua das Flores, decidimos comprobarlo por nosotros mismos.

La Taberna da Rua das Flores (Rua das Flores 103) no es exactamente un establecimiento idóneo para ir con niños pues es bastante pequeño, el menú es limitado y no disponen de tronas. Dicho esto, no nos sentimos incómodos. Todo al contrario. Los propietarios fueron muy amables e incluso nos ofrecieron pasar a puré la sopa que pedí para el bebé.

Las mesas eran pequeñas y tenían una mezcla ecléctica de sillas y taburetes para sentarse. A nuestra hija le encantaron los taburetes y creyó que sería realmente genial sentarse en uno de ellos para almorzar. La comida era sencilla pero excelente. Empezamos con el queso, el cual me recordó a una especie de requesón de cabra fresco. El pequeño de la familia tenía sopa de espinacas, que probé.. Sólo para asegurarme de que estaba bien, por supuesto, y ¡estaba deliciosa!

Para nosotros, yo opté por un bacalao a la Portuguesa en su forma tradicional y una ensalada de garbanzos y mi marido compartió un plato de pasta con salsa boloñesa de atún con nuestra hija. Ambos excelentes. Nos saltamos los postres y salimos a buscar una heladería. Nuestra búsqueda tuvo éxito y disfrutamos de unas deliciosas bolas de helado de buena calidad en Artisani, una cadena de heladerías.

El miércoles por la mañana nos decidimos para hacer un poco de exploradores para, después, almorzar en el Cantinho Do Avillez, el restaurante casual del famoso chef portugués José Avillez. De nuevo, no resultó ser un restaurante preparado para ir con niños. A pesar de ello, fueron muy serviciales y dispusimos de suficiente espacio para mantener nuestro hijo en el carrito mientras comíamos.

La carta de platos y de vinos eran fantásticas. Empezamos con el queso, otra vez – es algo que no podemos dejar pasar -. Esta vez, el queso era tierno y se coció en los tres tipos de panes recién horneados que nos sirvieron.

Luego, compartimos un prego no pao, el tradicional y delicioso sándwich de carne de Portugal. Y, por “compartimos” quiero decir un bocado para mí, dos para mi marido y el resto para nuestra hija. Afortunadamente, no mostró tanto entusiasmo por las vieiras o el bacalao que nos sirvieron de segundo por lo que, en consecuencia, nos los tuvimos que comer nosotros mismos. ¡Delicioso!

Aunque no teníamos reserva hecha pudimos coger mesa. Sin embargo,  las mesas se ocuparon muy rápido e incluso vimos gente que daba media vuelta al estar ya lleno. Probablemente, tuvimos suerte porque ya estábamos allí cuando abrieron. Bien.. En realidad, ya estábamos allí antes de que abrieran y estuvimos caminando un poco por la cercanías (De verdad: acechando la puerta principal) hasta que nos dejaron entrar.

Después del almuerzo, nos saltamos de nuevo el postre y nos dirigimos a Santini para probar otra heladería – todo esto como investigación para el blog, ¡por supuesto! -. Santini es súper popular y suele tener colas de gente esperando para entrar. Cambiar sus sabores con cada estación del año y tienen una alegre ambientación interior de color rojo y blanco.

Los helados eran buenos y los sabores eran, definitivamente, más interesante que los de Artisani aunque parecían un poco menos cremosos. Toda la familia prefirió los helados de Artisani.

Por supuesto, no puedo dejar pasar la ocasión y mencionar los deliciosos pasteis de nata. Se trata de unas tartaletas de crema tradicionales y muy populares. Mientras estábamos acechando.. Uhm.. esperando para entrar a que abriera el Cantinho Do Avillez, mi marido localizó la Tartine, una pastelería y cafetería donde cogió tres de estos pequeños pasteles (uno para cada uno de nosotros y otro para nuestra hija) que disfrutaríamos aquella noche después de la cena.

Cremosos pero sin llegar a ser demasiado dulces y con una corteza de hojaldre en su punto, ¡estos pasteis de nata estaban ricos! Como nuestra hija se quedó dormida sin comerse el suyo, nos lo comimos nosotros (de hecho, era tales las ganas que teníamos por comérnoslos que olvidamos hacerles una foto). Tranquilos, que ella ya lo compensó con helados durante el resto del viaje.

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Y el siguiente viaje será a ¡Galicia! Se trata del extremo noreste de España, con unas costas hermosas y un mariscos para morirse. Sí, ¡más gastronomía de la que disfrutar durante el viaje! Espero que tengáis hambre.

El turismo P2P está on fire

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El turismo P2P está de plena actualidad, cada día son mas viajeras los que usan este tipo de servicios, como muestra de esto, se prevé  que, año tras año, aumente progresivamente..

Pero, ¿qué es el Turismo P2P?

Queremos explicarlo de manera bastante practica:

A la hora de realizar un viaje una vez decidido el destino es buscar alojamiento durante los días de nuestra estancia; buscar como llegar a nuestro destino, miramos vuelo, conexiones de tren o transporte publico y planificamos nuestras actividades en el destino, esto es el turismo tradicional.

Existe otra opción; pensamos en realizar un viaje, elegimos destino e igualmente buscamos alojamiento, pero en lugar de buscar un hotel, buscamos opciones de intercambio de casas o alquiler entre particulares de habitaciones o viviendas enteras, en cuanto al transporte, no miramos horarios de autobuses o tren, sino que buscamos a alguien con quien compartir coche, y en cuanto a actividades, decidimos ponernos en contacto con alguien que viva en el destino que vamos a visitar para que nos enseñe la ciudad y nos recomiende lugares para comer, etc., esto es el turismo P2P o de igual a igual, en lugar de contratar estos servicios a empresas, buscamos que otros particulares como nosotros no los ofrezcan, las ventajas del turismo P2P sobre el turismo tradicional son:

  • Ahorro: Normalmente los servicios P2P son más baratos que los servicios tradicionales
  • Flexibilidad: Podemos encontrar mucha más oferta en comparación con los servicios de turismo tradicional
  • Generación de relaciones personales: Podrás conocer a gente nueva.

 Os ponemos un ejemplo hipotético sobre como sería un viaje totalmente P2P. Juan, su esposa y sus dos hijos, residentes en Madrid, deciden pasar un fin de semana  en Barcelona, lo primero que hacen es buscar alojamiento, para ello consultan algunas web de intercambio de viviendas y alquiler residencial entre particulares  y se deciden por un apartamento, a usar únicamente por ellos, durante 2 noches, totalmente equipado y céntrico por 175 € de coste total.

Una vez solucionado el tema alojamiento, buscan la mejor opción para viajar  desde Madrid a Barcelona usando carpooling, encuentran a una persona que viaja sola en un coche amplio con un coste total de 120 € para toda la familia.

En cuanto a las actividades, quieren conocer sitios especiales, a los que el turismo masivo normalmente no accede, adquieren una guía sobre Barcelona en Vayable, una web en la que cualquier persona puede hacer una guía de su ciudad y venderla. Además, deciden hacer una ruta guiada, ya que quieren que alguien les cuente la historia de algunos lugares, encuentran a una persona residente en la ciudad y perfecto conocedor en Touristlink, una red social, donde te puedes ofrecer para ser guía en tu ciudad.

A la familia de Juan, le gusta la comida casera, no son muy amigos de restaurantes, prefieren un lugar tranquilo donde disfrutar de este tipo de comida y mantener una entretenida conversación, y porque no hacer nuevos amigos, deciden reservar su comida del sábado en Eatwith, web en la que podemos ir a comer a casa de un particular en cualquier lugar o bien ofrecernos como anfitrión.

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 ¿No os parece buena opción la de Juan y su familia?

Foto: travlpeer.com

Alojamiento P2P: Una buena opción si viajas con niños

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A la hora de planificar un viaje con niños, sin duda uno de los aspectos más importantes es elegir un alojamiento adecuado en cuanto a comodidad, conexión con lineas de transporte, espacio y equipamiento, entre otros aspectos.

Hasta hace poco tiempo eran dos las principales formas de alojamiento: Hoteles y alquiler de apartamentos. En los últimos años, con la explosión del consumo colaborativo, se nos abren nuevas posibilidades que, sin duda, pueden satisfacer más eficientemente nuestras necesidades y de una forma más económica como, por ejemplo, el alojamiento p2p, esto es, el intercambio de casas.

El alojamiento p2p consiste en ofrecer nuestra casa a otros viajeros a cambio de que estos nos  ofrezcan la suya en otro momento. La otra opción es el alquiler de alojamiento entre particulares, o sea, un particular nos alquila su casa o una habitación durante los días que la necesitemos.

Desde el punto de vista de una familia que viaja con niños, las ventajas de estas opciones son:

  • Puede encontrar un alojamiento en el lugar que más se amolde a sus planes, ya que la oferta en ambas modalidades es muy amplia, siendo mayor en el caso de alquiler entre particulares. Por lo tanto, se evitan largos trayectos en la medida de lo posible, los cuales, suelen ser incomodos al llevar a niños con ellos. Si se elige un hotel u otro tipo de alquiler la oferta disponible será mucho más reducida.
  • Puede encontrar una casa o piso completo para ellos solo para unos dias, lo cual es deseable al poder contar con más espacio, comodidades y equipamiento, todas ellas cosas importantes para las familias viajeras. Normalmente, los precios de elegir estas opciones son más económicos que reservar un hotel, en el caso de intercambio de casas incluso e coste puede ser cero.
  • Se generan relaciones personales en el destino: La misma persona que te alquila o intercambia su casa, puede recomendarte sitios a visitar, para comer, etc. E incluso, si decides compartir techo durante esos dias, puede llegar a convertirse en tu amigo.

Por otra parte, las personas que ofrecen sus casas, consiguen unos ingresos extra, rentabilizando lo que poseen en el caso de alquiler entre particulares o consiguen alojamiento gratuito para su próximo viaje en el caso de intercambio de casas.

La base de esta forma de viajar (y más al viajar con niños) radica en la confianza. Además, estas iniciativas cuentan con herramientas que potencian la confiabilidad entre usuarios, de hecho son muy pocas las incidencias que se suelen dar.

Os dejamos una selección de páginas en las que podeis encontrar este tipo de servicios:

INTERCAMBIO DE CASAS

ALQUILER ENTRE PARTICULARES

No os olvideis de KangApp, marketplace de alquiler entre particulares de articulos de bebe, sin duda un recurso util en los viajes familiares como complemento al alojamiento P2P

¡No dudéis en hacer cualquier tipo de comentario sobre este post y os responderemos lo que deseéis sobre este tema!

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Vuela con compañías family-friendly

Por muchos son conocidos los mostradores family-friendly que Lufthansa tiene en Munich y Frankfurt. Y, probablemente, su popularidad y grata aceptación por parte de sus usuarios ha comportado que cada vez sean más las compañías aéreas que ven en las familias con niños un potencial mercado todavía sin explotar y es queLos niños que viajan en familia son los viajeros del mañana”.

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Por ejemplo, la aerolínea de bajo coste Ryanair se ha sumado a este público objetivo con su paquete “Ryanair Family Extra” donde además de incluir un 50% de rebaja en los asientos asignados para los niños, su equipaje facturado y prioridad de embarque, los aviones irán provistos de calientabiberones y se permitirá subir, sin coste alguno, dos artículos de bebé como carritos, sillas, cunas, etc.

Tambíen se ha introducido con fuerza en España la aerolínea Norwegian, una compañía que apuesta por ofrecer buenos precios, viajes más ecológicos con nuevos aviones y con WI-FI gratis, además de más espacio en cabina y asientos reclinables. Si todos estos aspectos pueden favorecer notablemente la reserva de billetes con Norwegian, más lo hará que nos ofrezcan la opción de poder tener entretenidos a los niños pues Norwegian es la primera aerolínea del mundo que ofrece entretenimiento durante el vuelo en nuestra tablet o Smartphone por 7 Euros (estando disponible las 24 horas).

Otra aerolínea family-friendly es Emirates, una compañía que transportó a más de 2 millones de niños el año 2013. Emirates ofrece una amplia variedad de ventajas para los que viajan con niños entre 2 y 11 años: Prioridad de embarque, entretenimiento a bordo con dibujos animados y juegos interactivos, menús vegetarianos, canjear las millas obtenidas en los vuelos por juguetes y  libros, etc.

British Airways es otra aerolínea family-friendly a tener en cuenta. Entre sus políticas a favor de los que viajan en familia podemos encontrar que los niños son los primeros en comer, con menús saludables y ricos, y disponen de un paquete de actividades “Skyflyers“ para tener a los niños entretenidos durante el viaje.

Etihad también apostó, hace ya algún tiempo, por las familias en sus vuelos: Antes del vuelo se pueden pedir los menús para los niños y reservar cunas para los bebés. Además, los niños tienen embarque prioritario. Durante el viaje una azafata con delantal naranja hará de niñera y se encargará de atender y cuidar a los pasajeros más pequeños entreteniéndoles a bordo.

Y si queréis disfrutar de un vuelo tranquilo sin bultos adicionales que cargar durante el viaje, no olvidéis contar con KangApp, un marketplace de alquiler entre particulares de articulos para bebés i criaturas.

Si sólo os queda elegir el alojamiento para completar vuestro viaje en familia no dudéis consultar este listado de hoteles family friendly que os proponemos.

Foto: Pexels

Housesitting: Una forma diferente de viajar y de alojarse

¿Os gusta conocer los destinos que elegís como si fueseis un autóctono en lugar de un turista? ¿Os gustan los animales domésticos? Si en ambos casos, las respuestas han sido afirmativas, os interesará esta forma de viajar, por supuesto, en familia. Os interesará el housesitting.

Lo llaman Housesitting (“cuidadores de casas”) y consiste en que los home owners, es decir, los propietarios, buscan a personas que quieran cuidar de sus casas, sus animales o su jardín durante periodos en los que ellos van a estar fuera y así tú te puedes ir a su villa de la Toscana, apartamento en Londres o bungalow en Fiyi con alojamiento gratuito, a cambio de cuidar a un perrito o atender un jardín.

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La profesión de “cuidador o casero” (sitter) existe en todo el mundo desde hace muchísimo tiempo: muchas de las grandes casas del siglo XIX contaban con pequeñas casas externas, en donde vivía “el casero”. Hasta hace pocos años era un trabajo pago y a tiempo completo, que tenía como ventaja el no pagar una renta o alquiler por la vivienda habitada.

En Inglaterra, por ejemplo, desde 1980 funciona un servicio llamado Homesitters. No se trata de una agencia sino de una compañía que emplea directamente a 1.000 home sitters y las deriva a los hogares que quedan vacantes. Si bien se cuenta con la seguridad de que la persona que estará viviendo entre nuestras cuatro paredes es de fiar, el servicio no es barato (el básico es £37 por día y £7 por día para comida). En vistas de que esta opción no tiene porqué ser del gusto de todo el mundo, existen otras opciones posibles como las siguientes:

  • HouseCarersFunciona desde Australia desde hace 10 años. Dicen ser el sitio del rubro más visitado del mundo.
  • MindMyHouseLos dueños se registran gratis y los cuidadores lo hacen por 20 dólares anuales.
  • LuxuryHouseSittingsPuedes encontrar hogares para cuidar en África, Asia, Europa, Australia, Norteamérica (inclusive Alaska). No así en Sudamérica. Los dueños no pagan por registrarse.
  • KiwiHouseSittersEl servicio es exclusivo para cuidar casas dentro de Nueva Zelanda. Ser miembro cuesta 65 dólares al año. No cobran tarifas extra por zonas metropolitanas como otros sitios sí hacen, lo que permite un ahorro de $400 al año.
  • HouseSittersAmericaEs sólo para dueños y cuidadores dentro de Estados Unidos. Estar suscripto anualmente cuesta 12 dólares.

Todos funcionan de forma similar, después de registrarse, se tiene acceso a los perfiles de los cuidadores y las casas que buscan quién las cuide. La mayoría suele tener mascotas.

Los dueños pueden anunciar su búsqueda gratuitamente y luego los cuidadores eligen a su preferencia y los contactan. Entre ambas partes acuerdan los términos que pueden incluir alguna tarifa por parte del cuidador o bien los gastos de transporte.

Sin dudas, ser cuidador de casas es una gran manera de poder ser nómada, de conocer nuevos lugares y hacer amigos con un presupuesto muy bajo. ¿Qué os parece?

Foto: Dog hugs